La Nouvelle Tribune

Highway Africa : Ouverture du grand rendez-vous des médias africains en Afrique du Sud

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Hier, dimanche 28 août 2016, s’est ouverte  à  Port Elisabeth, ville sud africaine située au bord de l’Océan Indien, la 20ème édition de la conférence des journalistes, chercheurs et autres connue sous le nom de Highway Africa.

En prélude à ce grand rassemblement des sommités continentales du monde des médias qui se tiendra à Rhodes à Grahamstown les 28 et 29 août 2016, MTN , un des plus gros sponsors de la manifestation a offert jeudi 25 août un cocktail à leurs invités. C’était à «Innovation centre », l’immense domaine qui abrite le siège de la compagnie à Johannesburg, la capitale économique de l’Afrique du sud. Le compte à rebours de la grand-messe du plus grand rassemblement des acteurs des médias du continent a commencé. Un cocktail de bienvenue a réuni au siège de la compagnie à Johannesburg, jeudi dernier, les responsables de Highway africa ceux du groupe MTN et ses invités venus des pays où il est implanté. Depuis lundi dernier, en effet, les différentes délégations des invités de l’opérateur MTN ont commencé à arriver les unes après les autres à Johannesburg. Accueillies à tour de rôle depuis l’aéroport, suivant un rituel bien huilé : après les formalités d’usage de police, un conducteur de taxi commis à cet effet, muni d’une pancarte sur laquelle les noms des nouveaux arrivants sont écrits, les conduit à l’hôtel réservé pour la circonstance. Un complexe hôtelier de suites situé à quelques encablures du siège de la compagnie de téléphonie mobile.

La cérémonie de jeudi dernier à la fois sobre et conviviale a débuté, comme nos amis anglophones du continent savent en organiser, sans protocole. Occasion pour la quinzaine de journalistes et responsables des services de la communication institutionnelle provenant de plusieurs de pays entre autres le Bénin, le Nigéria, le Cameroun, la Zambie, la guinée Bissau de fraterniser et d’échanger leurs expériences communes. Quand au milieu de ses entretiens informels où chacun apprend toujours de l’autre, les allocutions furent prononcées, ce fut pour célébrer la collaboration nécessaire entre l’opérateur et les hommes des medias pour une presse libre et indépendante. Car, les responsables de MTN conscients du rôle primordial que jouent les médias dans l’émancipation des peuples n’entendent en rien les empêcher de faire leur travail en toute indépendance. Le thème des assises de cette année est  «L’Internet et les Médias». Deux jours de réflexion sur l’impact de l’internet sur les médias et surtout sur leur pratique quotidienne du métier de journaliste.

Les questions au cœur du débat sont de plusieurs ordres comme l’indiquent les organisateurs dans les documents de base des assises des 28 et 29 août prochains :

  • Quel est l’impact de l’internet sur les médias pris au sens général
  • Comment les entreprises de presse répondent- elles aux opportunités offertes par internet et comment réagissent –elles aux menaces qu’il génère. Une autre question non moins essentielle est de savoir comment les nouvelles technologies ont amené les individus n’exerçant pas le métier de journaliste (blogueurs et autres animateurs de réseaux sociaux) à produire des récits assimilables à ceux des journalistes, et comment de tels récits peuvent révolutionner les formes traditionnelles de journalisme.

Enfin, ces questions ci-dessus appellent les deux dernières suivantes qui résument admirablement les inquiétudes des acteurs des médias et le grand public des consommateurs: quelles menaces nouvelles Internet fait-il peser sur l’expression des libertés individuelles et quelles sont les questions éthiques que pose généralement le cyber espace?

Vincent FOLY
Johannesburg